Les Fontanilles

This is a complex terroir, oriented northwest, made up of small patches of vineyards surrounded by scrublands of pine trees, wild thyme and rosemary, on which grow the 4 varietals of the domaine. Les Fontanilles is a cuvee that combines maturity and freshness and offers a bouquet of red and black fruits, and peppery spices. This wine goes particularly well with grilled meats and barbecues.A vibrant wine.

Soils: marl – sandstone – clayey-limestone

Surface area: 3 hectares/ 7.4 acres

Vines: between 22 and 50 years old

Varietals: Syrah – Grenache – Carignan – Cinsault

Harvest: by hand

Vinification: Burgundian

Aging: 50% oak barrels, 50% stainless steel tanks

Caractéristiques techniques :

  • Nom: Lieu dit Les Fontanilles
  • Couleur : Rouge profond
  • Terroir : Grès, marnes et calcaires
  • Age des vignes : 50 ans, 22 ans.
  • Vendanges : Manuelles
  • Vinification: egrappage total à la bourguignonne
  • Elevage : 50% fûts et 50% cuves inox
  • Petits échos du millésime 2008 :

In Vino Veritas avril 2010: Sur sol de grès,Les Fontanilles associent maturité de fruit et élégance dans un assemblage de cinsault, grenache, carignan et syrah marqué par sa fraîcheur minérale.

Guide Gault Millau 2011: Une cuvée intermédiaire racée et puissante mais tendre et savoureuse. Pour un plaisir entre le velouté et le ferme, entre le fruit confit et la délicate rose que les épices ravivent. 15.5/20

Jancis Robinson septembre 2010: Les Fontanilles is the freshest, fruitiest and arguably most burgundian, from north facing plots on mainly the flaky grey sediments known as grès.

Guide RVF 2011: le Minervois Les Fontanilles séduit par son volume croquant et ses tanins friands. 15/20

Guide Bettane & Desseauve 2011: Puissant avec des notes de fumé, ce vin se termine par des arômes lardés gourmands. 14.5/20

Guide Parker 2011: 92/100 – The Gros Tollot 2008 Minervois Les Fontanilles projects deep blackberry,blueberry,and mulberry fruit; roasted red meat; pungent herbs; and saliva inducing salinity. A deep suggestion of veal and beef marrow puts me in mind of certain of the best cru Beaujolais,while allusions to shrimp shell reduction further enhance the mouthwatering sense of umami this cuvee projects. Firm, tightly-stitched tannins allied to exuberant,infectious juiciness suggest a wine capable of performing well for the better part of a decade, and an opportunity to play around a bit at table with a bottle of this beauty revealed its versatility. Gros particularly likes the influence of the Cinsault in flavor, texture,and moderation of alcohol and says if she does more planting on sandstone it will be of this variety.

Petits échos du millésime 2009 :

Guide Parker 2011: 90/100 – A shrubby,resinous and pungently herbal overtone suggestive of marjoram and rosemary, along with notes of blond tobacco compliment the scents and flavors of ripe,diverse black fruits in Gros and Tollot’s 2009 Fontanilles, which offers a seamlessly ripe, texturally-refined,and luscious intensity all the way through to an invigoratingly pungent,saliva-inducinggly saline finish. This ought to perform well for at least 5/7 years.

Guide RVF 2012: 16/20 Complet, juteux et très ample, les Fontanilles se distingue par son caractère nerveux et sa précision:c’est une très belle bouteille à boire dès maintenant.

In Vino Veritas Juin 2011: Les 2009 nous ont éblouis. Les Fontanilles, 4 cépages sur une terre de grès, offre une matière entre fraîcheur et chaleur solaire, aux tanins fermes.

Gault Millau 2012: 16/20 On retrouve ici une approche plus languedocienne, sur des notes de thym et de venaison. La bouche campe sur des tanins encore serrés mais qui garantissent, de par leur maturité, un avenir certain à ce flacon.

Neal Martin – Wine Advocate : 90/100 This has a very attractive bouquet with blackberry, scorched earth, a touch of fennel and pine. Good definition. The palate is medium-bodied with firm tannins matched with ripe, peppery black fruits and a gentle but insistent grip towards the finish. Very fine. Tasted January 2011

Gourmand magazine québécois : Minervois très particulier, que produisent…deux viticulteurs bourguignons, dont la réputée Anne Gros. Syrah,Carignan, Cinsault et Grenache s’allient pour donner un Minervois d’un beau rouge foncé, au bouquet séduisant de fruits rouges, au boisé de qualité, et qui n’est pas sans rappeler la Bourgogne ! Plus que moyennement corsé, charnu, plein d’éclat, ses tanins sont aimables. Délicieux. 30 % de ce vin est élevé en fûts, et le reste, en cuves.

Gazette économique et culturelle : Sélection des Caves Cairel Montpellier.Cette cuvée Minervoise nous présente une robe rouge profond, au nez elle nous offre des notes de petits fruits rouges, de thym et de venaison. Vin racé et puissant, mais tout aussi tendre et savoureux pour un plaisir entre le velouté et la fermeté, entre le fruit confit et la rose que les épices ravivent…joli vin d’apéritif et de repas.

L’Impératrice Fine Wines : Elegant, silky fruit and peppery spark rolled into one. this small, walled vineyard is surrounded by wild scrubland and pine, the aromatic soul of the south of France, and the wine’s perfume is infused with these heady scents.


Petits échos du millésime 2010 :

Guide RFV 2013: 16/20 Les Fontanilles déploie une grande matière moelleuse et épicée soutenue par un élevage de grande qualité.

The Underground Wine Letter 12/2012:
This wine is made from a blend of Carignan, Cinsault, Grenache, and Syrah from vines between 22 and 50 years of age. Dark in color it has a gorgeous perfume of cassis with a faintly spicy floral undertone. The wine has layers of gorgeous supple fruit that is accented by a faint floral note and a kiss of spice. It is beautifully balanced and seamless with a long finish. This is a really gorgeous wine – Outstanding Plus. 

Jacques Benoit- La Presse avril 2013: Ce très beau Minervois, d’Anne Gros et Jean-Paul Tollot, d’une belle couleur foncée, mais sans qu’il soit opaque, brille dès l’abord par la franchise de son bouquet de petits fruits noirs, au boisé de qualité. Bien en chair, relativement corsé, il brille de nouveau, en bouche, par son velouté de texture. Fait de Syrah, Grenache, Carignan et Cinsault, la moitié de la cuvée est élevée en fûts, l’autre moitié en cuves. Délicieux. Hélas, il y en a trop peu! 14,5% . Garde: 2013-2018? note: 17.2

Wine Advocate: 91/92

Petits échos du millésime 2011 :

Guide RFV 2013: 15.5 chair moelleuse

Jancis Robinson: 16.5/20

Gault & Millau: 15,5/20
Une cuvée gourmande et élégante à la fois aux fines notes d’épices, d’amande, de fruits à noyau et de poivre. La bouche est délicate et soyeuse, sur un fruit immense, empreint de fraîcheur et de pureté, parachevée par une longueur imposante et friande.

Petits échos du millésime 2012:

Wine Advocate mai 2014: A more serious effort, the 2012 Minervois Les Fontanilles is a knockout blend of Syrah, Grenache, Carignan and Cinsault that has the Syrah and Carignan aged in barrel and the balance in tank. Coming from sandstone and limestone soils, it offers vibrant blue fruits, crushed flowers, big minerality and pepper to go with an energetic, medium-bodied, elegant profile on the palate. I love the overall purity here and while tight and slightly reserved at present, it should evolve gracefully and drink well for over a decade. 92

Petits échos du millésime 2013:

Wine Advocate mai 2015: 93

Another wine that I think is the best to date, the single vineyard 2013 Minervois les Fontanilles comes from sandstone and limestone soils and 25-year-old vines of Syrah and Grenache, and 50-year-old vines of Cinsault and Carignan. The Cinsault and Grenache are brought up in tank, and the Syrah and Carignan in demi-muid. This classic beauty has drop dead gorgeous notes of creme de cassis, black raspberry, caramelized cherries, vanilla bean and a saline-like minerality. Medium to full-bodied, fine, elegant and seamless, with incredible purity, this classy Minervois can be consumed now, or cellared for 5-7 years.

Petits échos du millésime 2014 :

Guide RVF: 14/20

Bettane/Desseauve: 15.5/20

Wine Advocate: 91

Petits échos du millésime 2015 :

Wine Advocate: 91

Petits échos du millésime 2016 : par « The Fine Wine Review »

“Meaty, more intense wine. Dark and inky in color, this powerful wineexhibits a wide range of flavors, including roasted cherries and warm chesnuts. Will age well over the next 5 to 10 years. Highly recommend.”

Petits échos du millésime 2017 : par “The Wine Advocate”

“The 2017 Minervois Les Fontanilles – a blend of Syrah, Grenache, Carignan and Cinsault – comes from a cool, north-facing plot surrounded by garrigue. The wine is medium to full-bodied and supple, with the red-toned fruit picking up hints of resinous herbs, like rosemary and bay leaf, on the finish. Half of the wine was aged in barrel, half in tank, but the wood isn’t particularly prominent, maybe just adding a touch of roundness around the edges and hints of cedar and vanilla on the nose.”

note : 92

Petits échos du millésime 2018 : par “Andreas Larsson”

Bright dark purple colour. Pure nose combining ripe plum, cherry and mild oak with a fresh herbal spiciness. Rather ample palate with soft extraction, supple red fruit flavours, peppery and herbal spices with fine oak underneath, nicely balanced with fine length.
note : 90

2018 : Gold mendalist by “Terre de Vins 2020”